Trzy najlepsze polskie zespoły poprzedniego sezonu ekstraklasy poznały swoich potencjalnych rywali w III rundzie eliminacji Ligi Europy. Najtrudniejsze zadanie wydaje się mieć Lechia Gdańsk, która trafiła na portugalską SC Braga.

II runda eliminacji Ligi Europy jeszcze się nie rozpoczęła, ale zespoły biorące w niej udział już poznały przeciwników, z którymi mogą się zmierzyć w kolejnej fazie kwalifikacyjnej. Polskę w III rundzie mają szansę reprezentować Piast Gliwice, Legia Warszawa oraz Lechia Gdańsk.

Poprzeczka idzie w górę

Piast Gliwice jako mistrz Polski wywalczył sobie prawo startu w eliminacjach do Ligi Mistrzów. Tam jednak zawodnicy Waldemara Fornalika, już w I rundzie musieli uznać wyższość mistrza Białorusi – BATE Borysov, z którym przegrali 2:3. Z tego powodu gliwiczanie automatycznie awansowali do II rundy kwalifikacyjnej, ale już nie Ligi Mistrzów, a Ligi Europy, w której zmierzą się z Riga FC.

Jeśli Piastunki sprostają mistrzom Łotwy, to w następnej fazie kwalifikacji zagrają już z o wiele silniejszą drużyną. Ich rywalem będzie przegrany zespół z pary Crvena Zvezda Belgrad/HJK Helsinki. Na papierze mocniejsi wydają się być Serbowie, którzy w zeszłym sezonie Ligi Mistrzów wygrali m.in. z późniejszym tryumfatorem tych rozgrywek – Liverpoolem, a także zremisowali z wicemistrzami Włoch – Napoli. Sporą niespodzianką dlatego by było, gdyby gliwiczanie nie zagrali z Finami. Ci na swoim koncie posiadają co prawda aż 29 mistrzostw kraju, ale już w rozgrywkach europejskich, w ostatnich trzech sezonach zaszli najdalej do III rundy eliminacyjnej.

Przeszłość pomogła

Na teoretycznie łatwiejszego rywala trafiła Legia Warszawa. Dobre losowanie Wojskowi zawdzięczają swojej dobrej grze w poprzednich sezonach, dzięki czemu wciąż mogą liczyć na rozstawienie i uniknięcie mocniejszych drużyn. W przypadku gdyby zawodnicy Aleksandara Vukovicia pokonali fińskie KuPS Kuopio,w kolejnej rundzie trafią na DAC Dunajska Streda lub Atromitos Ateny.

Pierwszy z zespołów jest bardzo dobrze znany kibicom Cracovii. Wicemistrzowie Słowacji w I rundzie eliminacji zremisowali z zespołem Michała Probierza 3:3, ale dzięki lepszemu bilansowi bramek na wyjeździe awansowali dalej. Z kolei Atromitos w zeszłym sezonie greckiej ekstraklasy zajął 4. miejsce i starcie ze Słowakami będzie dla niego dopiero pierwszym meczem w tym sezonie. W barwach ateńskiego klubu występuje m.in. Dawid Kort, który w swoim piłkarskim CV posiada także występy w Pogoni Szczecin i Wiśle Kraków.

Z deszczu pod rynnę

Najtrudniejszego przeciwnika wylosowała z kolei Lechia Gdańsk. Jeśli piłkarze Piotra Stokowca pokonają duńskie Broendby, zagrają z jeszcze silniejszą SC Bragą. Portugalczycy w swojej historii tylko raz mierzyli się z polską drużyną. Było to w 1/16 Ligi Europy sezonu 2010/11. Wtedy na ich drodze stanęli zawodnicy Lecha Poznań, ale nie sprostali oni rywalom z Półwyspu Iberyjskiego i przegrali 1:2.

Gdyby gdańszczanom udało się dostać do III rundy eliminacji, łączyłoby się to także z powrotem Ricardo Sa Pinto do Polski. Były szkoleniowiec Legii Warszawa prowadzi bowiem właśnie dwukrotnych medalistów ligi portugalskiej.

Pierwsze mecze III rundy eliminacji odbędą się 8 sierpnia. Z kolei rewanże zostaną rozegrane tydzień później – 15 sierpnia.


Autor: Łukasz Leski
Zdjęcie: instagram.com