Przed nami pierwsze mecze 1/8 finału Ligi Mistrzów. Kto będzie faworytem, a kto postara się o sprawienie niespodzianki?

Faza pucharowa to czas rozstrzygnięć, dlatego 16 najlepszych drużyn Europy będzie rywalizować między sobą o udział w finale Ligi Mistrzów.

Wilki przeciwko Smokom

W Rzymie odbędzie się mecz między Romą a Porto. Mistrzowie Portugalii trzeci sezon z rzędu awansowali do 1/8 finału. W ostatnich latach w pierwszej rundzie fazy pucharowej Porto trafiało na zbyt silnych przeciwników, ale w tym sezonie ma szansę na awans. Roma obecnie znajduję się w gorszej formie od Portugalczyków. Drużyna Eusebio Di Francesko odpadła w Pucharze Włoch, przegrywając z Fiorentiną 1:7, a w Serie A znajduję się dopiero na szóstym miejscu. Ostatni raz te zespoły grały z sobą w barażach o awans do Ligi Mistrzów w 2016 roku. Wtedy Porto pokonało Romę w dwumeczu 4:1.


Starcie gigantów

Po losowaniu 1/8 finału, wydawało się, że paryżanie będą zdecydowanym faworytem tego dwumeczu, ale teraz sytuacja wygląda zupełnie inaczej. Manchester United w grudniu po porażce z Liverpoolem w Premier League zwolnił Jose Mourinho. Następca Portugalczyka – Ole Gunnar Solskjær wygrał dziewięć z dziesięciu meczów w lidze oraz krajowym pucharze. Dobrze spisują się liderzy zespołu – Paul Pogba i Marcus Rashford. Z kolei PSG spróbuje kolejny już raz powalczyć o zwycięstwo w Lidze Mistrzów. Mistrz Francji przystąpi do tego dwumeczu osłabiony. Głównym nieobecnym będzie Neymar. Brazylijczyk doznał ciężkiej kontuzji w meczu ze Strasburgiem i nie zagra w obu spotkaniach. Zabranie również Edinsona Cavaniego. Teraz odpowiedzialność za wynik będzie spoczywał na plecach Kylliana Mbappe, który ma pociągnąć drużynę za sobą w walkę o końcowy sukces.


Walka stolic

Ajax Amsterdam zmierzy się z Realem Madryt. Amsterdamczycy pierwszy raz od sezonu 2005/2006 zagrają w 1/8 finału. Drużyna Erika Tan Haga ma przed sobą duże wyzwanie. Obecny skład Ajaxu może przejść do historii, jeżeli wygra z Real w dwumeczu. Latem zespół straci kluczowego pomocnika Frenkie De Jonga, który odejdzie do Barcelony. Niektórzy liderzy drużyny, tacy jak na przykład Hakim Ziyech czy Matthijs de Ligt też po dobrym sezonie mogą opuścić klub. Real po jesiennym kryzysie powoli wraca na właściwe tory. W ostatnich meczach drużyna Santiago Solariego zremisowała z Barceloną w Copa del Rey, a w lidze pokonała Atletico Madryt 3:1. Czy Królewskim uda się wygrać czwartą Ligę Mistrzów z rzędu?


Borussia pragnie rewanżu

Tottenham Hotspur podejmie Borussię Dortmund na Wembley. Zespół prowadzony przez Luciena Favra jest w dobrej formie w tym sezonie. Pszczoły mają szansę na przerwanie sześcioletniej hegemonii Bayernu w Bundeslidze i wygrania mistrzowskiej patery. W poprzednich rozgrywkach Ligi Mistrzów, Borussia dwa razy uległa Spurs w fazie grupowej i teraz chce się zrewanżować. Przed starciem z Dortmundem, Tottenham stracił dwóch liderów drużyny – Delle Allego oraz Harry’ego Kane’a. Napastnik Kogutów nie zagra przynajmniej w pierwszym spotkaniu w Londynie, ale ma szansę wystąpić w rewanżu.


Autor: Roman Kotliar
Zdjęcia: twitter, instagram